Жидкая плитка отличается от всех видов напольного покрытия, но в этой статье не об этом.
Отличить линолеум от его пластифицированного брата-близнеца довольно просто. Для начала материал нужно понюхать. Если рулон источает лесной, немного маслянистый аромат, можете не сомневаться перед вами продукция, восхищавшая ваших дедов и прадедов. ПВХ-покрытие по определению не будет пахнуть столь романтично. Современный материал должен иметь современный замах, который напоминает о школьном кабинете химии.
Далее внешний вид. Расцветка у натурального линолеума в силу специфики производства однотонная, с легкими мраморными разводами или с разноцветными вкраплениями всех цветов радуги (около 200). По внешнему виду он похож на натуральный камень. Такие же естественные переливы, разводы, всполохи. На обратной, изнаночной, стороне линолеума отчетливо видна джутовая сетка, похожая на мешковину. У ПВХ с обратной стороны — вспененная, как губка, основа или в более ранних моделях — войлочная или «волосатая» подложка.
ПВХ-покрытие легко сгибается, на ощупь оно мягкое. Линолеум, напротив, жесткий. Он гнется, но не сильно (как тонкая фанерка). Если сильно настаивать, от натурального линолеума можно отломить кусочек, в то время как от ПВХ — только отрезать. На первый взгляд кажется, что жесткость и хрупкость натурального линолеума — это минус. На деле осторожность стоит проявлять только при его транспортировке. Рулон натурального линолеума нельзя бросать, он может поломаться.
Обычно линолеум настилают в общественных местах, потому что он обладает повышенной износостойкостью. Он не боится ни тяжелой мебели, ни каблуков, ни большого скопления народных масс. Помимо этого, льняное масло обладает бактерицидными свойствами, и линолеум сохраняет это качество. На нем гибнут все бактерии. По этой причине его не редко укладывают в больницах, детских и учебных заведениях. Причем смертельную опасность для бактерий линолеум сохраняет на протяжении всей своей жизни. Есть еще одна особенность линолеума — горящая сигарета не оставляет на нем никакого следа. Разве что пятно от никотина, которое легко счищается.
Особенностью линолеума  является, так называемая, «вуаль созревания» (временное изменение цвета линолеума, которое впоследствии бесследно исчезает под воздействием освещения — УФ лучей). «Вуаль созревания» возникает при высыхании растительных масел. В зависимости от цвета покрытия вуаль созревания бывает разной: голубой и серый цвет перемещается ближе к зеленому, бежевый в сторону желтого цвета. На некоторых желтоватых красных тонах вуаль созревания вообще не видна.
Свет ослабляет проявление вуали созревания. Полуденное солнце на улице примерно за 1 час, а полуденный свет при облачной погоде за 3 часа может устранить вуаль на 80 %. В сравнительно темных помещениях с рассеянным светом даже при хорошем освещении могут потребоваться недели для достижения такого же эффекта. Таким образом, если часть работ по раскрою линолеума производилась на улице, а часть внутри помещения, части полотнища, даже если они вырезаны из одного рулона, приобретут разный цветовой оттенок. То же произойдет, если укладку линолеума в светлом солнечном помещении приостановить, например, на выходные дни. Из-за более длительного воздействия света тот материал, который был уложен раньше, не совпадет по цвету с тем, который укладывался позже.
Разница в цвете при рассеянном освещении помещения будет выравниваться очень медленно. Если, например, одна часть (находившаяся на ярком свете более длительное время) утратила вуаль созревания на 50 %, а другая часть — лишь на 30 %, то эта разница в 20 % будет сохраняться до тех пор, пока обе части не утратят вуаль созревания полностью. В условиях помещения этот процесс может занять недели.
Есть еще один фактор, свидетельствующий о естественном происхождении напольного покрытия — это цена. Линолеум в классическом исполнении всегда стоит на 30-70% дороже ПВХ. Ввиду повышенной износостойкости линолеум причисляют к классу коммерческих напольных покрытий, куда, кстати, входят и коммерческие ПВХ-покрытия, поэтому его скромная расцветка вполне оправдывает свое существование. Однако в случае необходимости специалисты могут врезать разноцветные аппликации в однотонное покрытие.

Что предлагает рынок?

               Сегодня линолеум по классической технологии выпускают всего три известных в мире завода: Forbo, Sommer, DLW. Эти же производители активно продвигают на рынке коммерческие и бытовые ПВХ-покрытия, поэтому, выбирая линолеум (имеется ввиду классический вариант), важно не запутаться в терминах.
Экологически чистое износостойкое напольное покрытие Forbo-Erfurt  (Германия), сделанное из природных компонентов (льняное масло, пробковые опилки, смола деревьев, известняк и пигменты), обладает привлекательной поверхностью, напоминающей внешним видом мрамор, на которой незаметна грязь.
Хорошо используется в школах, больницах, аэропортах и других помещениях с большой проходимостью. Покрытие все больше и больше используется в квартирах, офисах, ресторанах, гостиницах и домах отдыха.
Линолеум Armstrong DLW — это уникальное в экологическом отношении напольное покрытие из натуральных и природновозобновляемых компонентов, сочетающее в себе приятную теплоту, прекрасные потребительские качества, высокую прочность и долговечность. Его настилают в офисы, жилые помещения, служебные помещения, магазины, лечебные учреждения, гостиницы, рестораны, производственные помещения, цеха, склады, общественные здания.
Однослойный линолеум на джутовой основе, в рулонах серии Linosom представляет шведская компания Tarkett-Sommer. Это однородное покрытие, и поэтому его отличает особенно прочная структура, богатство красок и многообразие в соответствии с требованиями заказчика. К тому же, оно особенно удобно с точки зрения ухода и гигиены. Данному покрытию найдется место везде, где необходимо подчеркнуть естественную, уютную и спокойную атмосферу. Жилье, общественные помещения, коридоры с напольным покрытием Linosom несут тепло и заряжают энергией.
Благодаря разнообразию кромочных, угловых и центральных узоров, еще более живым цветам, использованию новых материалов, покрытия Linosom Design не только обеспечивают теплоту пола, но и позволяют придать свежесть любой идее. Новые технологии обработки позволяют архитекторам найти наиболее подходящее решение, обеспечивая полную свободу дизайнерской мысли. Мозаика, графика, указатели картин и оригинальных произведений искусства, все это отраженно в серии Linosom Design.